Escápate / Guías de viaje

Visitando Malta

Aquel verano de 2011 me dio la vena de pasar un mes en Malta. La isla es bastante pequeña y se ve en menos de una semana.

st pauls (3)Me alojé en un apartamento en el barrio de Bugibba, al norte, un sitio bastante turístico. No tenía internet en casa, así que pasé muchas horas en la terraza del McDonald’s con su wifi (al principio me hinchaba a helados, luego me di cuenta de que no hacía falta ser cliente). Sacando mi vena aventurera, descubrí la Bahía de San Pablo (Saint Paul’s Bay) y su puerto, desde el cual tendrás un precioso al atardecer. Los malteses creen que fue San Pablo el que sentó las bases del Cristianismo en la isla.

DSCN4316_Visité unas cuantas veces la ciudad de Valletta, la capital. La primera vez tuve la oportunidad de subirme en uno de esos autobuses amarillos de los años 60, sin aire acondicionado y sufriendo en las cuestas arriba (por 0.40€, eso sí). Pero justo el día después los retiraron por autobuses modernos de la compañía Arriva, con el AC a tope y para los cuales te cobrarían 2.20€ por 2h (el ticket para 24h son 2.60€ y en proporción sale mejor; y si te quedas una semana, hay un ticket por 12€). Tiene un casco antiguo muy bonito, con balcones que sobresalen de los edificios y que llaman la atención. Además de jardines (los Upper y los Lower Barrakka Gardens), la Catedral anglicana de St. Paul, el puerto y un montón de rincones con encanto. Te aconsejo que vayas directamente a la oficina de turismo a por un mapa y te recorras todas sus calles tranquilamente.

DSCN5396_Al sureste de Valletta y al otro lado del Grand Harbour, tienes lo que llaman las 3 ciudades (Three Cities: Vittoriosa, Senglea y Cospicua), localidades que puedes recorrer andando en el mismo día porque están tan juntas y son tan pequeñas que no se sabe cuándo empieza una y cuándo termina la otra. Aquí podrás visitar el Fort Rinella y un montón de iglesias y jardines. Pero a mí lo que me gustó fue callejear. Otro día crucé a Sliema desde Malta, que es la zona de tiendas.

DSCN5101Otro día visité el Blue Grotto (o la gruta azul), que es en realidad una serie de cavernas en el mar en la costa sur de Malta, justamente en Zurrieq. Sale en la película de Troya. Hay visitas en barco para visitar las cuevas, pero llegué tarde así que andé alrededor y llegué a un sitio, una especie de embarcadero, con gente tomando el sol y demás. Tenían hasta las típicas escaleras de piscina para acceder al agua, así que me di un baño. Después, me recorrí la isla de costa a costa (en autobús y seguramente algún que otro trasbordo) para comer en St. Julian’s, muy cerca de la Valletta. Es conocido por los negocios orientados al turismo, como hoteles, restaurantes y pubs, que se centran principalmente en la zona de Paceville. En St. Julian’s, la parte de Spinola Bay tiene un encanto especial, además de la zona de la Iglesia de St. Julian’s, con una especie de anfiteatro alrededor de una piscina.

DSCN4700Me habían hablado del Popeye’s Village, así que le dediqué un día. Los autobuses urbanos te dejan en el pueblo de Mellieħa (con una playa de arena bastante grande) y unas furgonetas rojas te llevan por 1€ al escenario de Popeye, a unos 3km. Son casitas de madera rústica ubicadas en Anchor Bay, un complejo que fue construido para la película-musical de Popeye, de Paramount y Walt Disney. Hoy en día es un museo al aire libre, con actividades en el agua y opción a recorrer la bahía en lancha.

Al día siguiente, me monté en el autobús con destino a Mdina y Rabat. Paré en una plaza con árboles y bancos en Rabat, delante de la ciudadela de Mdina. Antiguamente Mdina formaba parte de Rabat, pero los árabes la amurallaron y la convirtieron en una ciudad fortificada. La entrada a la ciudad se hace por la Puerta Principal, una construcción de 1724 de estilo barroco. Me gustó mucho andar por la zona de la Catedral de St Paul y una vez en Rabat, visité las catacumbas paleocristianas de San Pablo. Desde Rabat, a tan sólo 2km están los Acantilados de Dingli (Dingli Cliffs), en la costa oeste de Malta. Fui en autobús, CLARO pero mi error fue bajarme en el pueblo de Dingli y andar hasta los acantilados (un trayecto bastante engorroso, en camino de arena empedrada), cuando el autobús seguía hasta allí como última parada y daba la vuelta. Una vez allí, en el punto más alto de la isla de Malta, la zona ofrece una vista al mar abierto y la pequeña y deshabitada isla de Filfla. Tranquilidad pura.dingli (5)

DSCN4933Aproveché un domingo para visitar Marsaxlokk y su mercado de fruta y pescado. Es un tradicional pueblo pesquero ubicado al sureste de Malta. Fue aquí donde los primeros fenicios se asentaron y establecieron comercios durante el siglo IX aC. La mayor parte de suministros de pescado en la isla viene de esta zona. Tiene un puerto súper chulo, con sus barquitas pesqueras tradicionales de colores azul y amarillo chillón (llamadas luzzu), y la iglesia de Marsaxlokk en medio de la plaza. Aquí suele haber espectáculos al aire libre -yo presencié un grupo de mujeres y varones que cantaban ópera, y después una exhibición de capoeira. Genial. Desde aquí te puedes acercar a St. Peter’s Pool. Se trata de una zona rocosa con 3 piscinas naturales. Quizás sea difícil de encontrar sin preguntar a los locales cómo llegar, pero merece la pena.

comino (2)Una de mis visitas favoritas fue pasar el día en las islas de Comino Gozo. Hay barcos que salen desde Cirkewwa (lo más al norte de la isla de Malta) a las horas en punto. Tardan como unos 30min en llegar al destino. Paré primero en Comino, que me esperaba con su Blue Lagoon de aguas turquesas y cristalinas. Había un montón de turistas con sus correspondientes sombrillas. Sin embargo, me compré una colchoneta hinchable en un puesto de allí para poder cruzar al otro lado, bastante más tranquilo. Una vez allí, me puse el snorkel y no sólo vi un montón de peces nadando a mi alrededor, sino que pasando al otro lado de aquella oscura cueva (ver foto), de repente te encontrabas ya en el Mediterráneo. No quisimos estar mucho más tiempo aquí porque queríamos visitar lo otro, así que nos montamos en una lancha (informal y particular) con otra gente con destino a Gozo.

Gozo me esperaba con su Azure Window, un túnel de unos 100 metros de largo a través de los acantilados. Aunque había erizos marinos pegados a las rocas (y yo sin chanclas), pude disfrutar de otro momento de snorkel en sus piscinas naturales saltando directamente dentro de ellas. Esta zona no es muy apta para ir con niños (me conformaría con Comino), es bastante rocosa y no hay un “caminito” para llegar a la “atracción turística”. Me alegré de haberelegido Gozo para el final, eso sí, porque el atardecer desde allí fue espectacular. Desde aquí, volvimos en un súper ferry desde Mgarr (Gozo) a la misma estación de Cirkewwa (Malta).DSCN5553_

Si tienes dudas, si te ha gustado, si tienes sugerencias para añadir en esta guía, puedes dejarme un comentario más abajo. Y si te pareció útil, compártela con tus amigos. ¡Hasta pronto!

And here’s a “quality” English translation from Google

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